De Vlaamse 3D print branche is positief over de toekomst. Bedrijven en OEM’ers verwachten 3D printen vaker te gaan inzetten, met name voor kleine series. Hierin zien de bedrijven op korte termijn de meeste kansen. Opvallend is dat twee op de drie zegt niet van plan te zijn méér werk te gaan uitbesteden. Anders gezegd: de bereidheid om te investeren in eigen AM capaciteit groeit dus in Vlaanderen.

Branche wil vooral investeren in eigen AM capaciteit

Dit zijn enkele conclusies uit een online enquête van 3D Print magazine samen met Flam3D. De vragenlijst is verspreid onder Vlaamse OEM’ers, 3D printservicebedrijven, machine- en materialenleveranciers én kennisinstellingen die intensief met 3D printen bezig zijn. Dat de helft van de deelnemers aangeeft in 2018 de aankoop van een 3D printer te overwegen, noemt Kris Binon, directeur van Flam3D, een positief signaal. “Dit geeft aan dat bedrijven enerzijds meer en meer kennis hebben over de technologie, en er anderzijds ook vertrouwen in hebben. Het is een evolutie die de basis legt voor een verdere expansie.”

 

Ruim 90% verwacht groei in 2018

In de aanloop naar Prototyping 2017 in Kortrijk, waar Flam3D het resultaat van Family of the Future onthult, vonden 3D Print magazine en Flam3D het tijd om de ambities en verwachtingen van de Vlaamse sector te peilen. De deelnemers zijn grofweg te onderscheiden in 3D printbedrijven (grootste groep), leveranciers van AM technologie, OEM’ers en kennisinstituten. De meerderheid van hen ziet de Belgische markt voor professioneel 3D printen dit jaar met minder dan 25% groeien. Een op de vijf ziet een groei tussen 25 en 50%. Voor 2018 zijn ze bijna allemaal positief. Ruim 90% verwacht groei.

3 Conclusies:

  • Tijd rijp voor serieproductie
  • Ontbreken first time right bottleneck
  • Ruim 50% wil investeren in méér 3D printers

3D printen rijp voor kleine series

Interessant is te kijken waar de deelnemers de kansen op korte termijn zien. Verrassend genoeg ziet de meerderheid de beste groeimogelijkheden in het 3D printen van kleine series. Daarna volgen op afstand prototyping, tooling en matrijzen en spare parts. Blijkbaar zijn de bedrijven overtuigd dat 3D printtechnologie rijp is voor toepassing in serieproductie. Dat zal dan met name het geval zijn in de medische industrie en algemene machinebouw. Twee op de drie deelnemers noemen deze afzetmarkten als de markten die de beste kansen bieden voor de korte termijn. Automotive en gereedschappen volgend op afstand. Minder dan een op de drie ziet de consumentenmarkt als een goede markt.

De overgrote meerderheid ziet het 3D printwerk toenemen en wil dit vooral in eigen huis gaan doen.

Wat zijn de bottlenecks?

Dat de AM technologie nog niet helemaal voldoende uitontwikkeld is, blijkt wel uit antwoorden op de vraag naar de bottlenecks die de doorbraak afremmen. De kostprijs van de geprinte onderdelen versus de investering is voor bijna de helft van de deelnemers de grootste belemmering. Het waarborgen van een constante kwaliteit is ook een bottleneck. Een op de drie ervaart in de eigen onderneming specifiek problemen doordat first time right in hun ogen nog onvoldoende  mogelijk is in  AM productie. Gebrek aan vakmensen met voldoende AM vaardigheden en kennis én de geringe beschikbaarheid van goede en betaalbare materialen worden daarna als belemmering genoemd. Twee opvallende antwoorden: één op de vier noemt gebrek aan kapitaal om in verdere groei te investeren als een bottleneck. En bijna net zo’n grote groep klaagt over de dominantie van bepaalde spelers, zoals materialen leveranciers

Ecosysteem basis voor internationale rol

België beschikt over een breed ecosysteem rondom additive manufacturing. Dat biedt volgens de meerderheid een sterke basis voor de Belgische 3D printindustrie om internationaal een belangrijke rol te spelen. En dat is waarschijnlijk ook nodig, want bijna een op de twee verwacht dat 3D printen een belangrijk deel van de bestaande productietechnieken gaat vervangen. Ook in de metaalbewerking. Een kleine 30% denkt dat het niet zo’n vaart zal lopen.

Kris Binon, Flam3D : “Meer 50% van de respondenten overweegt de aankoop van een printer in 2018. Dat geeft aan dat bedrijven meer en meer kennis hebben over de technologie en er vertrouwen in hebben. Dat is de basis legt voor een verdere expansie.

Lees reactie Flam3D

Bereidheid te investeren in eigen 3D printers

Onder de deelnemers aan het online onderzoek zitten zowel hele kleine organisaties als multinationals. Het aantal medewerkers loopt uiteen van 1 tot 15.000. Bijna iedereen verwacht dat de werkgelegenheid gaat groeien. De betrokkenheid bij additive manufacturing komt tot uiting in de aanwezigheid van 3D printers in het bedrijf. Op een enkele deelnemer na beschikken ze alle over eigen 3D printers, een aantal zelfs meerdere. Praktisch alle 3D printtechnologieën zijn vertegenwoordigd, daarbij FDM bovenaan staat, gevolgd door metaal, SLA en SLS.  Toepassingen zijn nu vooral nog te vinden in prototyping (ruim 34%), functionele onderdelen (24%), tooling en matrijzen (11%) en spare parts en zichtmodellen. De overgrote meerderheid ziet het 3D printwerk toenemen en wil dit vooral in eigen huis gaan doen. Slechts een op de drie verwacht meer 3D printwerk uit te gaan besteden. Een op de vijf is dan ook van plan te investeren in 3D metaalprinttechnologie; iets meer in SLA en ruim een kwart in FDM.